Tapir Andino

Descripción

Tiene un pelaje grueso de color negro intenso y relativamente largo, lanudo y abundante. Presenta una mancha blanca conspicua alrededor de la comisura de la boca por lo que aparenta tener labios blancos.

Los márgenes de las orejas también son blancos. Su característica más notable es la proboscis, una extensión de sus labios y hocico, que le sirve para respirar, tomar líquidos, alimentarse, cortejar, pelear y como balance corporal Presentan un ligero dimorfismo sexual en el tamaño, las hembras que son de mayor tamaño que los machos. Poseen tres dedos en las patas traseras y cuatro en las delanteras. 

Hábitat y Biología

Es un animal diurno y nocturno y presenta su mayor actividad durante el crepúsculo. Es terrestre y solitario. Son herbívoros, frugívoros, se alimentan de hojas, ramas, brotes tiernos. Durante el día se refugia entre la vegetación espesa. Suele visitar saladeros. Es ágil para cruzar ríos torrentosos y caminar entre la vegetación espesa. No son territoriales, comparten sus áreas de vida con individuos del mismo sexo, mientras que macho y hembra se juntan solo para reproducirse. 

El área de vida promedio es entre 6 a 8 km2 y puede solaparse entre ellos.

El mayor tamaño de las pezuñas está asociado al hecho de que pueden trepar con facilidad por pendientes escarpadas ya que le proveen de mayor fuerza y tracción (Castellanos, 1994; Downer, 1996, Castellanos, 2013). El tapir de altura alcanza la madurez sexual a los 3-4 años. El periodo de gestación es de aproximadamente 13 meses y la hembra tiene generalmente una sola cría; los gemelos son muy raros (Downer, 1996).

Las fotografías en esta página fueron tomadas por: Rodrigo Ascanta, y Armando Castellanos. Este texto ha sido editado y adaptado a este formato por Armando Castellanos, Andrés Saá y Francisco Castellanos desde BioWeb.

Distribución

Se distribuye a través de la cordillera de los Andes desde el norte de Colombia, en Ecuador hasta el noroccidente de Perú, entre los 1 200 a 4 700 metros de altitud. En Ecuador se distribuye a ambos lados de los Andes, en el occidente en las zonas de amortiguamiento del Parque Nacional Cajas.

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